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30 Jun 2014
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Así escribe… Carlos Burges, de Faq-Mac

Carlos Burges, de Faq Mac

Su nombre es Carlos Burges Ruiz de Gopegui y se pasa el día delante del teclado.

Lleva mucho tiempo en el mundo del blogging. De hecho, más que la propia palabra ‘blogging’ en nuestro vocabulario. Y es que su «criatura», faq-mac.com, vio la luz en el año 2001, cuando aún no se había popularizado ese término. Entonces nació como un portal sobre Apple. Hoy, es el blog de referencia en el sector.

Además de ser dueño de Faq-Mac, Carlos escribe libros técnicos sobre productos Apple y técnicas de productividad, es formador en video2brain, imparte seminarios sobre libros electrónicos y en general, ejerce como consultor para empresas ayudando en la integración de productos de Apple.

«Escribo un montón y solo dedico más tiempo a pensar que a escribir.», dice cuando se presenta.

¿Sobre qué sueles escribir?

Generalmente sobre tecnología y productividad y en ocasiones, sobre alguna paranoia personal. Cualquier día me pondré a escribir sobre cómo triunfar con un blog sin convertirse en un idiota.

¿Dónde podemos leerte?

En www.faq-mac.com y ocasionalmente, aunque no me prodigo mucho, en mi blog personal en http://carlosburges.tumblr.com/. También hago alguna colaboración ocasional con diferentes publicaciones.

¿Dónde sueles encontrar la inspiración para tus post?

En la disciplina. La inspiración no es una musa que baja y te ilumina, y si crees eso no juntarías más de 100 palabras a la semana. La disciplina, el tener que escribir todos los días, el mirar los temas de actualidad bajo diferentes perspectivas, es lo que te permite abordar la tarea de cada día. Si lo que esperas es que cada mañana una frase «inspiracional» de alguien en Twitter o una buena foto te va a ayudar a encontrar el tema correcto y la dirección adecuada, mejor abandona esto y dedícate a otra cosa.

¿Cuánto tiempo al día/semana dedicas a leer otros blogs o buscar temas?

Mi trabajo es diario y le suelo dedicar un tiempo variable que va entre 1 y 2 horas repartidas en pequeños miniepisodios a lo largo del día. Fines de semana incluidos.

No trabajo sobre una base de «otros blogs» en el sentido estricto de la palabra y, aunque evidentemente tengo una selecta colección de recursos a los que acudir, generalmente elaboro contenido bajo la idea de que lo que han escrito otros, salvo la noticia descarnada del día a día, solo es una base sobre la que trabajar para generar información propia siempre buscando una nueva perspectiva.

Si lo que vas a escribir es una traducción (más allá de una noticia) o una reelaboración de un texto en el que no se aporta nada, ni un punto de vista, ni nuevos datos ni el análisis de los mismos, estás perdiendo el tiempo, se lo estás haciendo perder a los demás y acabarás siendo catalogado en el «Club de los irrelevantes» porque solo haces versiones de un mismo tema.

Has escrito más de 15.000 tutoriales sobre los sistemas operativos de Apple a lo largo de estos años. ¿Qué no puede faltar en un buen tutorial?

El éxito de un tutorial está basado en una única premisa: que hasta el usuario más inexperto pueda aplicarlo y conseguir un buen resultado. Cuando se trata de afrontar este reto, lo más importante y desde el primer párrafo es vencer la resistencia e incluso el miedo del usuario de afrontar una tarea que puede ser compleja e incluso cuyo resultado será incierto.

Una vez vencido ese primer escollo, unas explicaciones claras y muy concisas son más que suficiente, siempre añadiendo información adicional al respecto de las dudas más comunes que se le presentarán al lector. Un tutorial, sobre todo, es un artículo que exige un alto nivel de responsabilidad, puesto que una insuficiente o mala explicación puede causar daños a aquel que lo está ejecutando. Es el tipo de contenido que te hace recordar continuamente al Tío Ben, porque «un gran poder…».

Este mes se han cumplido 13 años de Faq-Mac… ¿cómo era la blogosfera allá en 2001, en aquellos tiempos remotos?

No había blogosfera por entonces, no al menos como la conocemos.

De hecho, con el proyecto Faq-Mac empezó antes de esa fecha, un par de años antes, y el concepto de blog como tal no existía, sobre todo porque no había software de calidad para abordarlo como tal. Existían las páginas personales en las que se volcaba información atemporal y que se actualizaban de tarde en tarde, ya que había que hacerlo todo manualmente y era una paliza.

Faq-Mac empezó así, pero tras comprobar que era imposible mantener un buen ritmo de actualizaciones dimos un paso adelante y fuimos por entonces de los primeros blogs comerciales en España en usar Greymatter y cuando la solución se nos quedó corta, saltamos a Movable Type cuando entonces la empresa no era lo que es ahora. Después dimos otro salto a Drupal y ahora utilizamos una solución personalizada.

El concepto de blog no existía entonces, nuestro foco estaba mucho más orientado al «Portal de información temática» y aunque a lo largo de los años nos hemos mantenidos fieles a esa idea, al final Internet ha engullido todo y lo ha vomitado en forma de ‘blogocosa’ asignando a cualquier web que se actualiza con frecuencia la cualidad de blog incluso cuando es evidente que no juega en esa liga.

¿Has acudido alguna vez a encuentros de bloggers? ¿Qué crees que aportan estos eventos?

Nunca. Primero porque cuando yo empecé no existía la ‘blogocosa’ como tal y cuando el concepto empezó a afianzarse en Internet nosotros ya habíamos tropezado con casi todas las piedras con las que era posible tropezar.

Después, porque en cuanto una nueva tendencia se afianza en Internet aparecen los ‘guruses’, las típicas «asociaciones sectoriales» promovidas por los listos de siempre y acabas dándote cuenta que muchos de los «eventos» que se montan no son más que barriles de peces para que cuatro sinvergüenzas tengan más fácil pescar los cuartos a los más incautos del lugar.

Creo que la única ocasión en la que, por motivos exclusivamente laborales, me ha tocado «soportar» a un gurú de los blog en un evento sobre educación, lo hubiera sacado del escenario y le hubiera afeado la conducta porque solo venden unicornios.

¿Se puede vivir del blogging? ¿Cuáles crees que son las mejores estrategias para sacar dinero a un blog?

No. No ahora, desde luego. Quizás en 2007 sí, pero ya no es el caso. La mejor estrategia actualmente para sacar dinero de un blog es la misma que siguen muchos músicos independientes: regalar el contenido y sacar el dinero con los conciertos. Así, es imprescindible posicionarse como experto en un tema con muy buenos contenidos y ganar dinero con consultorías, con seminarios especializados y con la escritura de libros. La publicidad solo sirve para pagar el alojamiento y poco más.

Antes de ponerte a escribir, ¿tienes algún tipo de ritual o manía?

Disciplina. Esa es la clave. Lo demás, los rituales, manías y demás acaban siendo impedimentos y trabas mentales que si no se cumplen satisfactoriamente parametrizan lo que vamos a escribir además de ser una pérdida de tiempo. A veces paro en mitad de un artículo a fumar un cigarrillo para ordenar ideas, pero poco más.

¿Cuántas horas al día/semana dedicas a escribir? Sin contar email, redes sociales, es decir artículos y textos.

Al día unas 7 u 8 horas de tiempo «real». A veces menos, a veces más.

¿Qué dispositivo utilizas para escribir? ¿Y dentro del dispositivo, qué programa?

Trabajo con Mac y no tengo una preferencia específica en cuanto a aplicaciones, lo que me da una gran libertad a la hora de escribir. Los artículos «de tirada» los escribo directamente contra el CMS o si es posible, usando un editor xmlrpc como MarsEdit o Milk 2.

Los libros directamente contra iBooks Author y otros textos contra un editor de textos simple como Texedit o Pages en el caso de tener que trasvasar información entre el Mac y el iPad. Soy agnóstico al respecto del uso de aplicaciones y no quiero atarme a una en concreto. Realmente, si lo que necesitas es escribir, la mayoría de extras de un procesador de textos no te sirven para la base del contenido.

Además de escribir, en Faq-Mac, también eres coordinador de contenidos. ¿En qué consiste tu labor? ¿Qué contribuciones haces a los artículos de los colaboradores?

Coordinar contenidos es complicado. Generalmente trabajamos con un grupo muy reducido de colaboradores y siempre con una premisa en mente: adelantarnos si es posible. Hoy en día, cuando se produce «la noticia» casi de forma inmediata se inunda Internet con la misma información, los mismos datos, el mismo aburrimiento y bostezos de siempre: has leído uno, prácticamente has leído todos.

Precisamente por eso, para diferenciarte, has de trabajar con premisas sobre temas que van a ocurrir, no que han ocurrido. Sí, bueno, nadie puede prever en un momento dado que tal o cual información va a saltar, pero hay muchos temas sobre los que se puede hacer un análisis y trabajar sobre el asunto cuando nadie está mirando en esa dirección.

Por ejemplo, cuando ni tan siquiera se había acuñado el término ‘Community Manager’ ya estábamos mirando en esa dirección en Faq-Mac pero eso es solo un ejemplo. El coordinador de contenidos debe mirar mucho más allá de la organización de los artículos de la semana para descubrir tendencias y a los expertos adecuados que pueden cubrir esa información con meses o años de antelación, incluso.

Nosotros trabajamos mucho en esa línea, especialmente en el entorno de los productos Mac y en el desarrollo de aplicaciones, y es fácil que leas en Faq-Mac un artículo que no tenga mucho sentido aparentemente, como la integración de aplicaciones de sanidad dentro del ecosistema de Apple a través de un nuevo dispositivo publicado en septiembre de 2013. Y de repente, le encuentras sentido cuando Apple ha hecho oficial en la WWDC, 2 de junio de 2014, esa iniciativa a través de HealthKit, aunque de momento todavía no hemos visto el dispositivo sobre el que pondrá en marcha esa iniciativa.

¿Cuál ha sido tu post más polémico? ¿Te arrepientes de haberlo publicado?

No me arrepiento de nada de lo que he escrito aunque en ocasiones me ha costado algún cabreo.

Recuerdo con especial desesperación un artículo que escribí en 2004 sobre neuronas metadáticas, un término que acuñaba la gestión de metadatos relacionados con archivos y perfiles de usuario con un párrafo especialmente dedicado al marketing sobre cómo las empresas iban a tener que manejar grandes volúmenes de datos y cómo iban a usarlos.

Era 2004 entonces y hoy lo llaman ‘Big Data‘, pero entonces se me acusó de consumir demasiada cocaína. En otras ocasiones no me he «cortado un pelo» en decir las cosas como son en Internet y también me ha costado alguna discusión, pero con el tiempo te acabas encalleciendo ante los comentarios menos afortunados. En alguna ocasión, también ha contactado con nosotros alguna empresa porque «hemos dado en TODO el clavo» y nos ha tocado retirar algún artículo, pero que te pase eso es el mejor efecto Streissand posible.

¿Cómo manejas las críticas negativas en tu blog?

Alguien que sepa de lo que estás hablando y no esté de acuerdo, siempre te ofrecerá una opinión ponderada que enriquecerá el contenido. El resto no ejercitan más que su derecho a comportarse como ‘troll’ o incluso, como vándalos.

La máxima de «no alimentar al troll» a veces es muy difícil de mantener y en ocasiones puedes saltar y es una pena que haya que dedicar tanto tiempo y esfuerzo a rebatir cuatro conceptos mal expresados en tres líneas, pero a veces hay que tapar bocas.

Y si te has confundido, porque la perspectiva no era la adecuada o los datos en los que has trabajado no han acabado siendo veraces aunque tu pensaste que en un primero momento lo eran, pedir disculpas y seguir adelante.

Y por último, ¿nos dejas ver el lugar desde donde escribes?

escritorio-carlos-burges


24 Jun 2014
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¿Dónde se han ido mis lectores?: cómo combatir la ‘bloguitis’ veraniega

Bloguitis veraniega

El termómetro alcanza los 30 grados a la sombra, incorporas el calzado con ventilación a tu vestimenta habitual y sueñas con remojarte en la piscina, el mar o en un charco si es necesario. Pero eso no es lo peor. Lo peor está por llegar y duele más que una quemadura solar por dormirte boca abajo sobre la arena: las visitas de tu blog caen al ritmo al que se derrite un helado en verano.

Por más que le duela a tu orgullo, las ‘analytics’ no mienten. Tus “fieles” seguidores están dorándose en la playa o descubriéndose a sí mismos en la montaña. Y tú escribiendo…

La bloguitis veraniega, esa ansiedad que nos acecha cuando bajan las visitas en verano, tiene fases y síntomas fáciles de identificar:

  • Sorpresa: Un día hacemos una visita rutinaria a nuestras analytics’. Ves unas cifras ligeramente menores y piensas que se trata solo de un «ajuste temporal».
  • «No puede ser verdad»: El segundo día un pequeño nudo comienza a ascender progresivamente desde el estómago, y al cuarto día este ya ha coronado su ascenso final a la altura de la garganta. Las visitas no levantan cabeza y los comentarios han disminuido notablemente. Sientes que todo se derrumba, que eres el peor blogger del mundo y que tu proyecto no tiene sentido. Entonces aparece la pregunta trampa: ¿Quién me mandaría a mí meterme en esto?
  • Mal sueño: Después de unos días recurrimos a la negación y concluimos que el mundo no tiene ni idea, que Google está equivocado y que todo es una conspiración. Si eres supersticioso tal vez lo achaques a no haber encendido una hoguera para celebrar el solsticio de verano.
  • «Es verdad»: Que sí. Que es verdad. Acéptalo. Las visitas no van a crecer por más que lo intentes.
  • Acción: Si eres persistente intentarás buscar soluciones para experimentar ese chorro de optimismo que se siente cuando sube el tráfico de tu web. Con un poco de suerte el verano se habrá acabado y las visitas habrán aumentado por sí solas. Si no has aprendido la lección, puede que el próximo verano te vuelvas a llevar otra «sorpresa».

Date un respiro

La buena noticia es que la ‘bloggitis’ veraniega tiene remedio.

  • Haz cosas nuevas: El verano es tiempo para innovar, sorprender a tu audiencia (la que queda) y a ti mismo. Inaugura una nueva sección donde publiques temas con un enfoque original. También puedes dar voz a los usuarios y pedir su colaboración generando contenidos.
  • Hora de cambiar: Si has sufrido un gran descenso de visitas tal vez sea el momento, ahora que no te ve «nadie», de hacer todos esos cambios para los que nunca tienes tiempo: el rediseño de la web, retoques aquí y allá, escribir ese ebook, planificar proyectos a más largo plazo… Puede que quieras aprovechar el bajón veraniego para formarte en áreas de las que puedes sacar partido el resto del año…
  • Resiste: No te dejes vencer por el pesimismo y abandones completamente tu trabajo. Al otro lado aún hay lectores que esperan tus publicaciones. Recuerda que el esfuerzo que realices ahora sacando nuevos posts adelante será recompensado más tarde cuando las visitas vuelvan al nivel habitual. 
  • Planifica unas vacaciones: ¡Te lo has ganado! Tus lectores lo entenderán. Al fin y al cabo mucha gente echa el cierre en su negocio por unas semanas, ¿no? En cualquier caso, esto no significa desaparecer sin más. Siempre puedes dejar unos temas de nevera y solo necesitarás hacer clic para publicarlos mientras te tomas un cóctel en la piscina. Tus lectores más fieles, que seguramente estén ahí incluso en verano, te lo agradecerán enormemente.

Nos hemos guardado una buena noticia para el final. Recuerda que no es verano en todo el planeta. Y que en el otro hemisferio, si es que no tienes mucha presencia allí, hay internautas potencialmente interesados en tus contenidos. ¿Por qué no aprovechar el verano para trazar un plan de promoción de tu blog a gran escala?


23 Jun 2014
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11 ingredientes esenciales en todo buen post

Cómo escribir un buen post

Imagínate esto:

Estás sentado frente al ordenador, con la hoja en blanco desafiándote. Tienes claro sobre qué escribir, pero de pronto no sabes cómo arrancar. Brum, brum. El motor no se pone en marcha.

Te estás preguntando cómo escribir un buen post, uno que atrape a tus lectores de principio a fin, tan interesante que al terminar no puedan reprimir las ganas de compartirlo en redes sociales. Brum, brum. Te preguntas cómo harán los ases de la blogosfera para confeccionar esos artículos tan chulos que piden a gritos que sus lectores los guarden en favoritos, que los comenten, que los voten, que los recuerden. Esos post que dejan huella.

No busques más. Todo lo que necesitas para escribir un post magnífico ya lo tienes, pero aún no has entrenado tus habilidades. Tan solo necesitas un pequeño empujón. Para ayudarte hemos confeccionado esta lista de 11 ingredientes indispensables en cualquier post.  Leer más


20 Jun 2014
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Diccionario básico del marketing de contenidos

Diccionario básico del marketing de contenidos

Si llevas una temporada siguiéndonos, a estas altura ya te resultará familiar el concepto del marketing de contenidos. Es posible que ya te lo trajeras sabido de casa, porque el término no es nuevo. Leer más


16 Jun 2014
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¿Dónde está mi audiencia?: conoce mejor a los lectores de tu blog

Audiencia de tu blog

Conocer a nuestros lectores es uno de esos pilares básicos para todo blogger, sin el que nuestra estrategia de marketing de contenidos podría derrumbarse.

A menudo nos lanzamos a realizar un proyecto sin más. Y no es que esté mal. Como suele decirse, la única manera para empezar a hacer algo es haciéndolo. Sin embargo, olvidamos lo importante que es sentar las bases sólidas sobre las que edificaremos lo demás. Leer más


10 Jun 2014
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Hagamos un trato: propuestas de productividad colectiva

Productividad colectiva

En anteriores post hemos abordado la productividad desde una dimensión personal. Sin embargo, si trabajamos con otras personas, mejorar la productividad también es una cuestión de equipo porque sin la complicidad de nuestros compañeros y un compromiso colectivo por mejorarla, todos nuestros esfuerzos podrían ser en vano.

En este artículo encontrarás algunas propuestas de productividad colectiva que puedes aplicar en tu entorno de trabajo. Casi todas ellas están relacionadas con la gestión de interrupciones. Leer más


09 Jun 2014
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Consejos para atraer más visitas a tu blog

Aumentar visitas

Conseguir que tu nuevo blog tenga visitas puede parecer una tarea demasiado complicada al principio. Es posible que no conozcas bien a ese internauta al otro lado, y lo más que tienes son ideas construidas sobre tus propias intuiciones. La sensación más parecida sería escribir tus memorias en una isla desierta…

Pero no te des por vencido. Al igual que con un barrio que emerge de la nada sin carreteras de acceso, el reto principal es construir las avenidas que atraerán a los nuevos lectores hacia nuestro blog.

Sí, es cierto que ahora hay más competencia, y que encima Google se ha puesto firme con algunas prácticas ‘atajo’ que antes se utilizaban para ganar visibilidad. Facebook también está limitando el alcance orgánico de tus publicaciones. Aún así, las posibilidades son enormes. Cada vez navegamos y ‘vivimos’ más en la red. Piensa, por ejemplo, que el número de personas que compran online, y por lo tanto, que están ávidas de información antes de realizar una compra, crece sin parar.

Tácticas de superbloggers para tener más visitas

  1. Optimiza tu blog para buscadores: A medida que tu blog gana visibilidad y crece en contenido, los buscadores le darán más relevancia y el tráfico orgánico será mayor. Según Traffic Generation Cafe, el número de visitas de tu blog crece un 30% después de escribir entre 21 y 54 posts. Es un proceso lento, pero para el que hay que estar preparado. Y esto se consigue aplicando pequeños consejos a cada post que escribas. Estos son algunos:
    • Jerarquiza la información de tus posts con títulos y subtítulos.
    • Incluye hasta ocho palabras clave por las que quieres posicionar tu post, que estén relacionadas y presentes en el texto. Procura que las más importantes aparezcan en el título y subtítulos.
    • Crea títulos atractivos. No te quedes con el primer título que se te ocurra. Utiliza la herramienta de búsqueda de palabras clave de Google para conocer mejor cómo buscan los internautas y, siempre que puedas, procura adaptar el título. Explicamos cómo en este artículo.
    • Publica con frecuencia. Así los buscadores te tendrán más en cuenta. El ritmo de publicación dependerá de muchos factores. Si estás muy ocupado y te resulta difícil, echa un vistazo a estos consejos.
  2. Planifica tu estrategia de redes sociales: Llegado el momento, las búsquedas orgánicas te aportarán un tráfico estable. Sin embargo, las redes sociales son una herramienta poderosa para sacar el máximo partido a tus contenidos. Si has publicado un artículo interesante, ¿por qué no intentar que lo lea la mayor cantidad posible de internautas? Además, estar presente en algunas redes sociales, como Google+, puede ser de gran ayuda para el SEO de tu blog.
    • Aprovecha las comunidades de Google+ para difundir las publicaciones de tu blog. Te harán ganar más ‘likes’, lo que tendrá un impacto positivo en el SEO.
    • Comparte tu contenido en Facebook y pide a tus amigos que lo compartan también. El alcance orgánico en Facebook es muy limitado actualmente, pero si cuentas con la colaboración de tus amigos es más fácil.
    • Saca partido de Bitácoras, una red social para bloggers en español.
    • Sitúa los botones de redes sociales en tu blog en un lugar prominente. Así favorecerás que los visitantes compartan el contenido.
  3. Haz contenido accesible y relevante: Contenido interesante igual a más ‘retweets’, más ‘likes’ y más visitas.
    • Escribe posts concisos.
    • Incluye enlaces a páginas relevantes para tus lectores.
    • Haz un seguimiento de los sitios que enlazan tus artículos. Este método se denomina ‘trackback’ y nos permitirá conocer qué artículos tienen más éxito y que páginas se interesan por nuestro contenido.
    • Cuenta historias.
  4. Identifica a tu audiencia y ‘ve a por ella’: ¿por qué quedarte esperando a tus lectores cuando sabes dónde están? Aquí te damos algunos consejos sobre cómo hacerlo:
    • Escribe como invitado en otros blogs de tu nicho.
    • Invita a otros autores a publicar como invitados en tu blog. No solo aportarán más variedad de contenidos, sino que darán a tu web más visibilidad entre sus propios fans, que pueden acabar siguiéndote a ti también.
    • Publica comentarios útiles en otros blogs. Te ayudará a ganar autoridad en la materia y ser referencia para otros internautas.
    • Utiliza herramientas como Google Trends, Keywords planner y las recomendaciones de búsqueda de los buscadores para conocer mejor los intereses de tu audiencia. Y no olvides hablar con profesionales de tu nicho.
    • Anima a tus lectores a suscribirse a tu lista de correo.

Estos consejos no te costarán nada y solo te pedirán una cosa como condición: paciencia. Si publicas contenido interesante, en muy poco tiempo podrás ver resultados. Pero si quieres ver cómo los números crecen a más velocidad, entonces tendrás que invertir dinero en realizar campañas de promoción de tu blog en redes sociales o a través de buscadores.


04 Jun 2014
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Receta rápida para escribir sobre un evento

5 razones por las que debes escribir todos los días

Esta es la más rápida de las recetas rápidas. Con práctica, y con una buena nota de prensa delante, puedes llegar a escribir un post de estos en 15-20 minutos sin despeinarte. Leer más


02 Jun 2014
Comentarios: 12

Domina el arte de la gamificación: cómo aplicar técnicas de videojuegos a tus contenidos

gamificacion

Es una de las palabras de moda en los últimos años: gamificación. Todo el mundo quiere gamificar algo. Aplicar técnicas de  videojuegos en cualquier contexto de nuestra vida cotidiana se ha convertido en una forma efectiva de obtener resultados. ¿Somos un profesor y nuestros estudiantes se aburren? Gamificación. Ahora todos están contentos y participativos en clase. ¿Tenemos una tienda online pero nuestros clientes no compran muy a menudo? Gamificación. Y ahora nuestros clientes regresan más menudo para llevarse algo. Leer más


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